El primer club de pádel de la ciudad de Nueva York abrirá sus puertas en Brooklyn: “El potencial del pádel es tremendo”

El primer club de pádel de la ciudad de Nueva York está a punto de llegar. En mayo, la Padel Haus abrirá sus puertas en un almacén de 16.000 pies cuadrados en Williamsburg. Pero ya ahora, el fundador está planeando una expansión con clubes en Manhattan y Long Island en Nueva York y construyendo los primeros clubes en Filadelfia, Boston y Washington DC.
– El potencial del pádel en el noreste de Estados Unidos es tremendo, afirma Santiago Gómez, fundador de Padel Haus. 

Situado en Williamsburg, Brooklyn, el primer club de pádel de la ciudad de Nueva York abrirá pronto sus instalaciones. El proyecto está dirigido por Santiago Gómez, un mexicano que estuvo ocho meses en su país durante la pandemia de cóvidos. 

Cuando regresó a Nueva York, tuvo la idea de crear el primer local de pádel de la ciudad.

– Me quedé en Acapulco durante ocho meses y jugué al pádel todos los días. Cuando volví a Nueva York, me pregunté: ¿Por qué no abro un club aquí?

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En mayo, Padel Haus abre con cuatro pistas cubiertas. 

– Encontré un almacén a diez minutos del Soho en una zona llamada Williamsburg. Habrá cuatro pistas interiores y dos exteriores el próximo verano. Será un club de socios con una academia para niños, vestuarios, sauna y estudio de yoga. 

Santiago Gómez lleva once años viviendo en Nueva York, haciendo carrera en las finanzas y luego abriendo y gestionando restaurantes de éxito en Nueva York, Las Vegas, Los Ángeles, etc. Pero está muy lejos de ser un principiante en el pádel. 

– Llevo jugando al pádel desde los 12 años. Este deporte se inventó en México, y cuando me mudé a Nueva York hace once años, me di cuenta de que no era un club de pádel. Nunca entendí la razón. 

Mientras que el pádel ha crecido rápidamente en muchas partes del mundo y es descrito como el deporte que más crece en estos momentos, otro deporte de raqueta se ha hecho cada vez más popular en Estados Unidos: el pickleball.

– Construyeron muchas canchas públicas de pickleball. Eso hace que los operadores de pickleball tengan dificultades para hacer un buen negocio con este deporte. No ocurrirá en el pádel por el coste de las pistas. Creo que es una oportunidad para que el pádel tenga éxito.

“El problema es inmobiliario”

Aunque el pádel se ha establecido en cierta medida en Florida, Los Ángeles y Texas, Santiago Gómez ve un excelente potencial para desarrollar este deporte en el noreste. 

– Todos ellos son clubes al aire libre. Así que el reto que tiene todo el mundo es encontrar un espacio en los centros de las ciudades que tenga las alturas de techo adecuadas para el pádel. 

Continúa: 

– La gente de Nueva York, por ejemplo, camina o toma el metro. Si lo pones fuera de la ciudad, será difícil captar a la gente de tu club. 

La apertura de Padel Haus en Williamsburg está prevista para mayo. Después, está previsto que se abran otros dos centros en 2023: uno en Manhattan y otro en Long Island. 

“Los americanos lo seguirán porque les encanta seguir las tendencias”

Además de Nueva York, ciudades importantes como Filadelfia, Boston y Washington DC también carecen de clubes de pádel. 

– También estamos trabajando en otras ubicaciones, dos más en Nueva York. También estoy trabajando en Filadelfia, Boston y Washington DC. Nueva York será la primera, pero en 2024 quiero abrir en todas las ciudades del noreste de Estados Unidos. 

– El potencial del pádel en el noreste de EE UU es tremendo, afirma Santiago Gómez. 

Tras once años en Nueva York trabajando en el sector de la restauración, Santiago Gómez conoce bien la ciudad y sus gentes. No ve posible que el pádel no funcione. 

– También comenzó en Suecia y España en algún momento. Lo que creo que ocurrirá es que los europeos serán los primeros: los italianos, los españoles y los suecos. Al igual que los argentinos y los mexicanos. Ellos serán los primeros. Los estadounidenses lo seguirán porque les encanta seguir las tendencias, lo que está de moda. Intentarán aprender el deporte desde cero. Eso es también lo que ha ocurrido en Miami. 

Allí hace mucho hincapié en la transmisión del deporte a las generaciones. Utiliza a México como ejemplo. ¿Cómo es que el país que inventó el pádel no es el líder mundial? En cambio, este deporte se ha convertido en el más importante de España y Argentina históricamente. 

– La razón es el desarrollo. No tuvieron tiempo de invertir en la academia y crear oportunidades para los jóvenes jugadores. Abrieron muchas canchas en edificios residenciales, por lo que nadie quería pagar para jugar. Creo que esa dinámica es la razón por la que México no tiene jugadores profesionales, ni academias, ni clubes. Pero esto está cambiando en los últimos años. 

Esa es una de las razones por las que Padel Haus será el primer club de Nueva York que empezará a formar a niños en este deporte. 

– Será el primer club de la ciudad, así que tenemos la responsabilidad de educar a las nuevas generaciones en el pádel. 

La inauguración está prevista para mayo, pero Santiago Gómez ya siente la presión de lo que está por venir. 

– Es increíble. La gente ya se ha enterado, y todos los días recibimos mensajes preguntando por las fechas de apertura. Tenemos una lista de espera de afiliaciones sin ni siquiera abrir. 

“El inicio de un desarrollo más rápido de este deporte en Estados Unidos”

Padel Haus se ha asociado con el creciente sistema de reservas sueco MATCHi. 

– Estamos orgullosos y emocionados de que se nos haya confiado trabajar con Padel Haus, una de las pocas instalaciones cubiertas de Estados Unidos y única en su diseño, tan céntrica en Nueva York. Sabemos que estamos capacitados para construir mercados junto a contratistas con talento. Nuestro equipo tiene un excelente conocimiento y visión sobre cómo apoyar una instalación que construye el deporte desde los cimientos en una nueva ciudad, dice Johan Rogebrant, Chief Growth Officer de MATCHi a Padel Alto. 

A principios de este año, Estados Unidos acogió una prueba del World Padel Tour en Miami. Y Rogebrant ve un mercado apasionante y en crecimiento, del que Padel Haus será una parte importante.

– No sólo creemos, sino que vemos que el concepto de Padel Haus es el comienzo de un desarrollo más rápido del deporte en los Estados Unidos, con más personas que se ponen en contacto con nosotros no sólo como operadores, sino también con servicios relacionados con el deporte. Vemos un enorme potencial y un futuro brillante para este deporte, en el que el WPT y la FIP celebraron por última vez competiciones a principios de año para aumentar su exposición. Queremos poner nuestro granito de arena en el crecimiento de este deporte junto a empresarios con talento como Santiago. 

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